Silvia Piza-Tandlich. “Topsy-turvy”.

Silvia Piza-Tandlich. Topsy-turvy.

Fabric, cardboard, paint, threads. 7,5 X 7 cm (sphere).
Today’s world has become overwhelming in the loudness of human emotion, and what is considered “proper,” “appropriate,” or “correct”.
Fake news, conspiracy theories, coronavirus, political behavior, religious imposition, climate change…it all makes our world topsy-turvy.
My little World may be displayed upside-down, corona-up, of on its side in order to symbolize our crazy times, when anything’s possible.


Silvia Piza-Tandlich. “Patas Arriba”.
Tela, cartón, pintura, hilos. 7,5 X 7 cm (esfera).

El mundo de hoy se ha vuelto abrumador por la intensidad de las emociones humanas y lo que se considera “adecuado”, “apropiado” o “correcto”.
Noticias falsas, teorías de conspiración, coronavirus, comportamiento político, imposición religiosa, cambio climático … todo hace que nuestro mundo esté patas arriba.
Mi pequeño Mundo puede mostrarse al revés, corona arriba, o volcado para simbolizar nuestros tiempos locos, cuando todo es posible.


IN TRANSIT : Work from 2019 to 2021 / Trabajo del 2019 al 2021

Face - Cara
La simetría de la cara presentó varios problemas, además de que [por supuesto] se me acabó la tela.
The face symmetry presented various problems, and [of course] I ran out of fabric.


In Transit
Preparing the grid.

Width: 45 cm X 45 cm X 68 cm
Length: 100 cm plus extension to the floor = 180 cm total.
Depth: 31 cm
Weight: 6 Kg

Shape: Triangular prism, with a cascade of 46 passion flowers that fall ad libitum to the floor.
It is suggested that the piece be hung with the top edge at 180 cm from the floor in order to create a “pool” of fallen flowers underneath the mask.
This piece is very easy to set up. I expect to be able to ship it assembled, and the curator can place the extention and flowers on the floor: There is no complicated assembly required.

Techniques: Wrap, knotting, sewing, crochet, paper bead making.
Materials: Carton, paper, threads, yarns, fabric.

Silvia Piza-Tandlich. In transit. Detail 2.
La escogencia de colores tiene mucho que ver con las fotos para jurado.
Los jurados seleccionan por medio de fotografías, por lo cual la obra debe ser fotogénica.
Empiezo con negro de fondo, el cual coso con hilo casi negro.
Color choice has much to do with the photos presented to the jury.
Jurors make the selection by looking at photos, so the piece must be photogenic.
I start with background black, which I sew with almost-black thread.
Silvia Piza-Tandlich. In transit. Detail 3.
Horas de horas cosiendo el cuadriculado.
Hours upon hours sewing the grid.
Beginning to stitch on te huge canvas. - Iniciando puntadas en la esterilla gigante.
¡Todavía experimentando y navegando más o menos en la oscuridad!
I’m still experimenting, and sailing more or less in darkness.

Ancho: 45 cm X 45 cm X 68 cm.
Largo: 100 cm además de extensión al piso = 180 cm. total.
Fondo: 31 cm.
Peso: 6 Kg.

Forma: Prisma triangular con cascada de 46 flores pasionarias que caen ad libitum hasta el piso.
Se sugiere que la pieza sea colgada con el borde de arriba a 180 cm del piso, para crear una “fuente” de flores caídas debajo de la máscara.

Técnicas: Envoltorio, anudación, costura, crochet, abalorios de papel.
Materiales: Cartón, papel, hilos, lanas, telas.

This is the shape of the piece. - Ésta es la forma de la obra.
Whether indigent or migrating, carton is the first thing people in street situations find, and in many cases it is their only possession. It also is the material of choice when we need to move our belongings. Therefore, I turned a cardboard box into a mask, making reference to the increasing number of persons who pass by, or “trespass” in search for a better life: They need to be treated in a humanitarian way. “Today you need me; I might need you tomorrow…”

Looking good! - ¡Ah, ya se ve bien!
Slow process. Not only am I lacking the second part, but it doesn’t have “wow” yet!
Proceso lento. ¡No solo falta la otra mitad, sino que le falta “guau”!
Hard stitching.
Me gusta el color, pero no estoy segura de la forma.
I like the color, but I’m not sure about the shape.

Handmade paper beads - Cuentas de collar hechas a mano
A veces tengo jóvenes que quieren aprender a hacer cuentas y luego me regalan algunas. Es tanto trabajo, que les arreglo las imperfecciones y las uso en mi arte.
Sometimes I have youngesters wanting to learn to make beads, and they give me some. It’s so much work, I fix imperfections and use them in my art.
My paper beads - Mis cuentas de papel.
Preparando las primeras de las 320 cuentas de papel. Cada una pintada y barnizada.
Preparing the first of the 320 paper beads. Each is painted and varnished.

The Kraft paper necklaces - Los collares de papel Kraft.
Hice 92 collares para las 46 pasifloras. Están hechos de papel Kraft reciclado, pintado, barnizado y cosido.
I made 92 of these necklaces for the 46 passifloras. They’re made of recycled Kraft paper, painted, varnished, and sewn.

Inspirada en la pasionaria: flor de pasiones y sufrimiento y a la vez, con poder de curación. Inspired by the passionaria: A flower of passions and suffering, but at the same time it has medicinal properties.
Inspirada en la pasionaria: flor de pasiones y sufrimiento y a la vez, con poder de curación.
Inspired by the passionaria: A flower of passions and suffering, but at the same time it has medicinal properties.

Preparing petals - Preparando pétalos
La belleza del cartón es no tener transparencia: no refleja la luz del sol. Por lo tanto, se traga todos los colores y adopta un color cafezusco, terrestre.
The beauty of cardboard is not having transparency—it doesn’t reflect sunlight. Therefore, it swallows colors and gets an earthen, brownish color.
The flowers - Las flores
Making the flowers. Painting, wrapping, sewing.
Haciendo las flores. Pintadas, envueltas y cosidas.

Photo shoot
El Maestro Eugenio García Chinchilla alistando su equipo fotográfico.
No podemos dudar la importancia de poner nuestra obra en manos de un experto.
Maestro García setting up.
We can’t deny the importance of placing our work in the hands of an expert photographer.

Side view - vista de lado

Silvia Piza-Tandlich. In Transit. Front
Silvia Piza-Tandlich. “In transit”.
Width: 45 cm X 45 cm X 68 cm. Length: 100 cm plus extension to the floor = 180 cm total. Depth: 31 cm.
Photo: Eugenio García Chinchilla

Silvia Piza-Tandlich. In Transit. back side
Silvia Piza-Tandlich. In Transit. Detail

Silvia Piza-Tandlich. In Transit. DetailSilvia Piza-Tandlich. In Transit. Detail
Silvia Piza-Tandlich. In Transit. Detail

In Transit

A sense of belonging in social settings, or in our own home, with our own family, is the most important thing in life. Our personal chronology accepts a time and behavior for our stages as we age—from childhood expectancies and experiences to the great array of adult conditions and emotions that mold us into distinct personalities. Therefore, I am often surprised by the apparent lack of empathy toward persons who for one reason or another, end up having to migrate under extreme subhuman conditions, or are forced to live on the street.
Imagine what would be like to be displaced from your home, your family, your land and culture…making you run away in search of a better life?
Imagine that you can only carry the most basic of belongings, but throughout your displacement some of those precious material things are lost or traded for the slightest bit of comfort your existence can afford you: That momentary satiation of hunger, or a tiny investment in your safety, or a possession’s disappearance due to circumstances sometimes unimaginable to anyone else. And then you find cardboard, which is usually free and provides a bit of warmth, comfort, and privacy. The same carton box we use to transport or safe-keep our possessions now deals with the whole of us and becomes our new sense of nesting, living, and surviving. “My space is delineated by my carton mat, and that tiny grungy bit of Life belongs to me,” says our sense of belonging as that mat becomes center of our universe.
My artwork presents a running mask depicting a person being displaced in a world ridden by lack of water and food, political unrest, poverty, and lack of opportunity—each running person carrying along the current self and the past self, which conceal identity beyond current appearance. Nobody knows who you are. Ruggedness, body odor, language, and skin color denote not being from around here, and being in distress—being in a street situation and not being able to convey friendliness, because in many cases the migrant has to trespass, and successful humans don’t trespass… What has to happen for you to overcome this situation, and prosper again to your fullest potential?

Passion flower with leafs on white ground. Shallow focus.
I chose the passion flower to represent the uniqueness of human qualities and traits since it has the same array of moods as the human being: It can be sweet, sour, medicinal, or poisonous depending on the variety, but all of them are beautiful. My idea of the running mask dropping passion flowers as it goes, reminds me of the human journey associated with whatever brought us to this point in life where the past and present converge, without regard for the big incognita about the future despite of the fact that future uncertainty is twofold increased when your present is also uncertain.
From the political corner of my eye, I think not only of those of us who have lived partially or entirely a “good life,” but mostly think of so many young persons starting out in extreme poverty, or slavery, in a situation of homelessness or, simply, in transit. Where and how will all of those people be? How will the children of displacement feel about forming attachments, and how will others be affected by the social adjustment required on both sides?
As a visual artist, I am trying to convey the need to create a world of empathy and inter-connectedness beyond border despair, travel injustice, and sociopolitical rejection, because I can see how human migrations will intensify in the near future. Another source of concern, however, is the thought that human beings are also experiencing the onset of a new environmental correction emergency. For the first time are we realizing that most comfortable practices of the past hundred years are not compatible with the need to stop heating the planet, and carton represents both the coziness and practicality of a life-saving material worldwide, but at the same time its manufacture is a wrong as wrong could be: Carton results from the extreme burning of wood and recycled papers, and its future lack of availability might turn it into a priced material in years to come, rather than continue to be within reach for people in need.
U.S. designer Karen Salmansohn has the right attitude by stating that “Your energy is more eloquent than your words: People hear how you vibe.” My hope is to be able to vibe for others, and hope that others will vibe for us if ever we’re forced into a street situation, because awareness brings action. As the world grows and more people migrate, positive change is only affordable if the entire society starts to make the necessary provisions to assist persons in need before their need to flee begins, and especially during the stress and duress they’re subjected to on their search for a better life.
—Silvia Piza-Tandlich

Silvia Piza-Tandlich. In transit. Detail

En tránsito

El sentimiento de pertenencia en entornos sociales, o en nuestro propio hogar, con nuestra propia familia, es lo más importante en la vida. Nuestra cronología personal acepta un tiempo y comportamiento para nuestras etapas a medida que vamos envejeciendo, desde las expectativas y experiencias de la niñez hasta la gran variedad de condiciones y emociones humanas adultas que nos moldean para tener personalidades propias. Por eso, a menudo me sorprende la aparente falta de empatía hacia personas que, por una razón u otra, acaban teniendo que migrar en condiciones infrahumanas extremas, o se ven obligadas a vivir en la calle. Imagina cómo sería ser desplazado de tu hogar, tu familia, tu tierra y tu cultura…haciéndote huir en busca de una vida mejor.
Imagínate si solo pudieras llevar las pertenencias más básicas pero, a lo largo de tu desplazamiento, algunas de esas cosas preciadas se perdieran o tuvieran que ser canjeadas por el más mínimo consuelo que su existencia pudiera brindarte: saciar el hambre, o un pequeña inversión en tu seguridad. Imagínate el significado de la desaparición de alguno de tus últimos tesoros debido a circunstancias a veces inimaginables para las demás personas.
Y luego encuentras cartón, que generalmente es gratis y brinda un poco de calor, comodidad y privacidad. La misma caja de cartón que usamos para transportar o resguardar nuestras posesiones, ahora se ocupa de todo tu ser y se convierte en nuestro nuevo sentido de anidar, vivir y sobrevivir. “Mi espacio está demarcado por mi pedazo de cartón, y ese pequeño y sucio pedacito de Vida me pertenece”, dice tu sentido de pertenencia, ahora convertido en centro del universo.
Mi obra muestra una máscara huyendo, la cual representa a la persona desplazada en un mundo que no pudo ofrecerle agua ni alimentos, o debido a la amenaza política, la pobreza o la falta de oportunidades. “Caras vemos, corazones no sabemos”…y cada persona que corre lleva consigo el yo actual y el yo pasado, ocultando su identidad más allá de su apariencia actual. Nadie sabe quién eres. La aspereza y desconfianza, el olor corporal, el lenguaje y el color de la piel denotan no ser de por aquí y estar angustiada, estar en una situación de calle y no poder transmitir simpatía, porque en muchos casos el/la migrante tiene que traspasar y los humanos exitosos no traspasan… De ese punto, a lograr iniciar tu vida hasta volver a demostrar tu máxima capacidad, ¿qué cosas tienen que suceder?
Elegí la pasiflora para representar la singularidad de las cualidades y rasgos humanos, ya que tiene la misma gama de estados de ánimo que tenemos las personas: puede ser dulce, agria, medicinal o venenosa según la variedad, pero todas son hermosas. Mi idea de la máscara que corre dejando caer pasifloras a medida que avanza, me recuerda el viaje humano asociado con lo que nos llevó a este punto de la vida donde el pasado y el presente convergen, sin tomar en cuenta la gran incógnita sobre el futuro, la cual, en realidad, se acrecienta si el presente es extremadamente incierto.
Desde el rabillo de mi ojo político, pienso no solo en aquellos de nosotros que hemos vivido parcial o totalmente una “buena vida”, sino sobre todo pienso en tantos jóvenes que comienzan la suya en pobreza extrema, o en esclavitud, o en una situación de indigencia o, simplemente, en tránsito. A futuro, ¿dónde y cómo estarán todas esas personas? ¿Cómo se sentirán los niños desplazados en cuanto a formar vínculos, y cómo se verán afectadas las demás personas debido al ajuste social requerido en ambos lados?
Como artista visual, estoy tratando de transmitir la necesidad de crear un mundo de empatía e interconexión más allá de la desesperación fronteriza, la injusticia de los viajes y el rechazo social y político, porque puedo prever que las migraciones humanas se intensificarán en un futuro cercano. Sin embargo, otra fuente de preocupación es que los seres humanos también estemos experimentando el inicio de la nueva etapa de corrección ambiental. Por vez primera nos damos cuenta de que las prácticas más cómodas de los últimos cien años, no son compatibles con la necesidad de dejar de calentar el planeta, y el cartón representa tanto la comodidad como la practicidad de un material que salva vidas en todo el mundo, pero al mismo tiempo su fabricación es el mayor error ambiental posible: el cartón es el resultado de la quema extrema de maderas y papeles reciclados, y su futura falta de disponibilidad podría convertirlo en un material de precio en los próximos años, en lugar de seguir estando al alcance de las personas más necesitadas.
La diseñadora estadounidense Karen Salmansohn tiene la actitud correcta al afirmar que “Tu energía es más elocuente que tus palabras: la gente escucha cómo vibras”. Mi esperanza es poder vibrar por los demás y espero que otros vibren por nosotros si alguna vez nos viéramos obligados a vivir en la calle, porque la consciencia lleva a la acción. A medida que el mundo crece y más personas migran, el cambio positivo solo es asequible si toda la sociedad comenzara a tomar las medidas necesarias para acompañar a las personas necesitadas antes de que necesiten huir o desplazarse, y mucho más durante el estrés y la subyugación a que son sometidos en su búsqueda de una vida mejor.
—Silvia Piza-Tandlich


He sido muy honrada, pues la artista Maria Davou del grupo Velones in Action me ha incluido en su nota sobre artistas “extremadamente talentosos”.
En griego, la palabra “velones” significa agujas. Velones in Action es un grupo de mujeres que trabajan 100% a mano, como lo hago yo.

I am very honored, because artist Maria Davou from the group, Velones in Action, has featured me in her daily notes about “extremely talented” artists.
In Greek, the word “velones” means needles. It is a group of women who work 100% by hand such as myself.



It’s not everyday that one gets to participate in a great open-source archaeology project such as Spiraltextile and win first prize in embroidery. WOW!.
Then, the exhibits continued throughout Europe since the project was a joint venture by the Kelsey Museum in Michigan, and the Austrian National Library in Vienna.
I am happy to present my album from my Facebook page, which is very complete.

Last November I received an invitation to participate in the Annual Textile exhibition in Buenos Aires, Argentina: 16th Salón Anual Medium Format, which took place November 2020 – March 2021 in virtual form. For that exhibit, I presented a free-hand piece (no previous drawing) working with alpaca wool over linen. With that exhibit I got to have my work presented in three different museums dealing with the Spiraltextile project. Awesome!

Silvia Piza-Tandlich. Shepherd.
Materials: Alpaca, sheep and linen fibers over linen; bone beads.
Size: 55 X 25 cm, with bonnet 19 cm in diameter.
Technique: Hand embroidery.
Stitches: Chain stitch; stick stitch; couching; stem stitch; twisted chain stitch.
Year: 2019

I was able to buy vintage 48-count linen, which is not an easy-to-handle material for free-style embroidery. This type of linen is fine for repetition stitching, but the holes in the weave create unwanted distortions in the design.

I’m interested in trying to follow what I think was the process of creation in the time of study, being that I work by hand and have the same embroidery mind as any other person using embroidery techniques.
Egyptian design had an incredible level of sophistication, however, which doesn’t agree with the idea of “basic.” For example, the artistic part depends on being able to mark the surface and fill it up with color, shading, light, etc. This is almost impossible for me due to having a limited supply of alpaca yarn for knitting—not suitable for embroidering—so as much as possible I’m using only alpaca and baby alpaca, taking thread from the fabric I purchased, but sometimes it is necessary to supplement with sheep yarn. [Note: I live in Costa Rica—a country that has no animal fibers and therefore, they must be imported.]

Mine is mostly a free-hand design, with a minimal face line to guide me, but the rest is ad libitum. It is very hard to embroider a perfectly featured face without marking the surface first. Nowadays we have graphite and charcoal pencils, which didn’t exist in ancient Egypt.

My conclusion in that respect, is that Egyptian artists must have had a marking or scouring tool to design on fabric. Scouring doesn’t go well over delicate flax, so other than a burned stick that would stain the fabric, the most logical tool would have been a rock, which I imagine would have been easy to shape and would also provide a more constant source of marking agent: Limestone?

Looking at Egyptian textiles in books, I notice that the distortion of the canvas is overcome by creating a background embroidered in seed stitching, which adds strength and color to the base fabric. This way, the final design could have several layers of work, with texture, shape and color.
I did not have time to try seed stitching on my piece, but I did use twisted chain stitch on the bonnet, with very pleasing results.

Here is the Spiraltextile blog entry at the Austrian National Library:

Diseño geométrico – Geometric design

Para quienes les gusten las Mándalas, he estado jugueteando con diseños aplicables al tema “hoja y bosque”, con el colorido de Octágono y, por supuesto, con reciclaje en mente.

Mandala 1

For those who like Mandalas, I’ve been playing with design that is applicable to the theme, “leaf and forest,” with Octagono’s usual color and, of course!, with recycling in mind.

El diseño empieza con compás y transportador y paciencia.

Mándala 1

Design starts with compass and transporter and ruler and patience and pencil and eraser and patience!

Puede ser aplicado a una obra cuadrada, o redonda. It may be applied to a square or round piece.


Considerando la separación de tantos años, el súbito encuentro resulta provechoso a pesar de sí mismo: no porque no me encantara saludarla de nuevo, sino porque vuelve a desaparecer.
Sin darse cuenta de que el esfuerzo de encuentro es parte del esfuerzo de búsqueda, logra erguir un muro que nos separa de circunstancias que ya conozco y que nunca relató. Siempre tuvo ventaja y lo sabía y se aprovechó de ello.

El rechazo duele, especialmente en jóvenes cuya baja autoestima les convierte en víctima de sí mismi. La realidad es que el término <empoderar>: “adquirir fuerza para ignorar lo malo y continuar el camino agarradi de lo bueno”, no funciona sin la oportunidad de entender y enfrentar circunstancias inherentes.

Así que, hasta luego y buena suerte. Ahora entiendo mejor lo que antes no podía comprender. Gracias por la oportunidad.
¡Todis necesitamos empoderarnos! Y llega el día en que ya no tiene ventaja y lo sigue sabiendo, pero no se puede aprovechar de otras personas.

Considering the separation of so many years, the sudden encounter proves to be useful in spite of itself—not that I didn’t like to hallo a person so dear and admired for such a long period of time, but the running away continues…not realizing that the effort to find, is part of the effort to search. The wall goes up separating us from untold circumstances we already know. And she knew she she had an advantage, and she used it.

Rejection hurts, especially in a youngster whose low self-esteem turns herhím in a victim of herhimsélf. The reality is that the term <empower>: “to acquire strength to ignore the bad, and move on holding onto the good,” doesn’t work without the opportunity to understand and confront inherent circumstances.

So…so long and good luck. Now I understand what I couldn’t comprehend before. Thank you for that opportunity. She’s not in a position of advantage nor is she the boss, and she knows it. We all need empowering!